Zênite Solar no Farol do Cabo Branco em João Pessoa

Farol do Cabo Branco em João Pessoa

Farol do Cabo Branco em João Pessoa

Neste sábado, 11 de outubro de 2014, às 11:07 da manhã, o Sol se posicionou exatamente a pino na cidade de João Pessoa. Quando isso ocorre, observa-se que os prédios, por mais altos que sejam não projetam sombra em nenhuma direção. O mesmo ocorre com torres, postes (desde que estejam em prumo), e com o Farol do Cabo Branco, cartão postal de João Pessoa no ponto mais oriental das Américas. Esse fenômeno é o chamado Zênite Solar, que apesar de muitas pessoas pensarem que ele ocorre diariamente, na verdade, ocorre no máximo duas vezes por ano. Devido à inclinação do eixo de rotação da Terra em relação ao plano de translação, todos os dias, o Sol percorre um caminho diferente no céu. No hemisfério sul, entre o solstício de inverno (por volta de 21 de junho) e o solstício de verão (por volta de 21 de dezembro), o Sol vai se deslocando, aos poucos, em direção ao sul. Após o solstício de verão, o Sol faz o caminho inverso, em direção ao norte até o próximo solstício de inverno. Durante os equinócios (por volta de 31 de março e 23 de setembro), o Sol nasce exatamente a leste e se põe a oeste. Nas cidades localizadas na linha do Equador, onde o Sol caminha sempre perpendicular ao horizonte, as datas dos equinócios coincidem com as datas do zênite solar. A medida que nos afastamos do Equador, devido ao formato esférico da Terra, o caminho do Sol vai ficando mais inclinado em relação ao horizonte. E isso faz com que o zênite solar ocorra um pouco antes do equinócio de outono e um pouco depois do equinócio de primavera. Já sobre as linhas dos trópicos (de Capricórnio e de Câncer), o zênite solar ocorre apenas uma vez por ano, justamente no solstício de verão. Acima dessas latitudes, em nenhum momento do ano, o Sol atingirá o Zênite.

O próximo Zênite Solar em João Pessoa, ocorrerá no dia 02 de março de 2015, às 11:32.

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