Como a Paraíba contribuiu para a conquista da Lua há 50 anos

337_s69-39961[1]Todos sabem que neste dia 20 de Julho, celebramos os 50 anos da maior aventura da humanidade: a viagem para a Lua. Mas o que pouca gente sabe é que a Paraíba também participou dessa conquista.

Nos anos que antecediam à viagem tripulada à Lua, a NASA criou um programa que convidava astrônomos de todo o mundo a monitorar a Lua, o Programa LION (Lunar International Observers Network). O objetivo era identificar os chamados Fenômenos Transitórios Lunares (TLPs na sigla em inglês), que são fenômenos luminosos que ocorrem na Lua e podem ser percebidos da Terra.

Boa parte desses fenômenos estão associados à impactos de pequenos fragmentos de rocha com a superfície lunar, mas existem alguns deles que até hoje não tem explicação científica. E para quem pretendia enviar pessoas para a Lua e trazê-las de volta com segurança, era preciso conhecer ao máximo os fenômenos que ocorriam por lá.

No final dos anos 60, começou a funcionar na Rua 13 de Maio, no Centro de João Pessoa, o Observatório Astronômico da Paraíba, e de lá, o Professor Rubens de Azevedo, um dos fundadores da Associação Paraibana de Astronomia, observava constantemente a Lua e reportava os fenômenos detectados à NASA. Ele era um dos astrônomos credenciados no Programa LION.

Cúpula do Observatório Astronômico da Paraíba, no Centro de João Pessoa - Fonte: Arktrus2 (Wikimedia)

Cúpula do Observatório Astronômico da Paraíba, no Centro de João Pessoa – Fonte: Arktrus2 (Wikimedia)

Na noite de 19 de Julho 1969, enquanto a Missão Apollo 11 levava o homem para a Lua, Rubens percebeu em nosso satélite natural, um brilho anormal na Cratera Aristarco. Através de telegrafo, o relato foi enviado diretamente para a NASA, que repassou a informação para os astronautas da Apollo 11 e de lá, diretamente da órbita lunar, o astronauta Buzz Aldrin confirmou a anomalia observada por Rubens de Azevedo aqui da Paraíba.

Professor Rubens de Azevedo

Professor Rubens de Azevedo

Rubens era um exímio desenhista, selenógrafo (que estuda a Lua) e um brasileiro do qual todos deviam se orgulhar. Em 1963, durante a observação de um Eclipse, ele descobriu um vale, um acidente geográfico que ainda não era documentado. Em homenagem a Rubens, astrônomos chilenos que também observaram a formação, propuseram chamá-la de “Vale Azevedo”. Mas Rubens declinou da homenagem e pediu para que ele fosse chamado de “Vale Brasiliensis”. Assim, Rubens de Azevedo deu de presente um pedaço da Lua para todos os brasileiros.

ValBrasiliensis2[1]

3 thoughts on “Como a Paraíba contribuiu para a conquista da Lua há 50 anos

  1. Jonas Willian Gomes Soares dos Santos

    Incrível! Não sabia disso.
    Que bom saber que a o Brasil, especialmente a Paraíba, contribuiu para a chega do homem a lua.

    Reply
  2. Ivan Costa

    Parabéns pela pequena reportagem. Realmente, desconhecemos as contribuições de brasileiros para as atividades astronômicas. Vou usar esse material em sala de aula, com meus alunos.

    Reply
  3. Tiago do n França

    Conhecimento é tudo, orgulho é o sentimento que tenho ao saber disso e frustração pela grande falta de interesse das pessoas.

    Reply

Deixe uma resposta

O seu endereço de e-mail não será publicado. Campos obrigatórios são marcados com *